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区块链的2016:从时髦的流行词,到巨头布局的标配

2016-12-26 09:51:13  来源:网易科技

摘要:本文作者Farzam Ehsani是非洲市值最大的银行FirstRand Group区块链业务主管,他曾在麦肯锡和德勤等知名会计事务所工作过,在金融科技领域拥有丰富的经验。
关键词: 区块链 布局
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  如果说去年很多人第一次听到区块链这个概念,那么今年,可能已经有不少人开始装作理解它是什么东西了——不管怎么说,如今区块链似乎已经从一个时髦的行业流行语,变成了一个专业词汇。当然,现在貌似每个人都能对区块链技术评头论足一番,比如:“它就是一个分布式账簿!”这句话几乎成为了区块链领域里的“装X”灵药,至少能让你掩盖住对该技术缺乏了解的现实。

  不过,其实我们也都在努力学习、进步。无论是探寻一个“节点”的真正含义,还是尝试了解同态加密和zk-SNARKs,人们都在研究这个先进的技术,希望能让世界变得更加美好。

  我自己常常把区块链比喻成一辆超凡的汽车,只要驾驶着这辆“区块链汽车”,只需几秒钟就能从开普敦达到开罗。随着区块链技术的快速传播,越来越多人开始想象一些新的可能性,就像汽车上可以装载煤炭、玉米、或葵花籽等各种货物一样,区块链技术也能在很多行业领域得到应用。

  对于区块链技术来说,2016年是非常重要的一年,作为一个被逐步探索的重要技术,各种实用案例也逐渐增多,但是,我们需要去做的工作也变得越来越多,除了要深入理解之外,还需要打好平台基础,构建好一辆能够高速行驶的“区块链汽车”。

  协议发展

  就在我们爱上比特币和中本聪天才智慧的同时,我们也意识到比特币这辆“汽车”并不适合在所有“路况或地形”上行驶。

  金融服务行业需要一个多资产平台,而比特币的设计初衷并不是这样。不仅如此,在监管环境中,一旦出现违反信用等问题,必定会得到严厉的惩罚后果。由于交易参与各方互相并没有足够的信任,而且在一个许可交易网络内可能会导致交易次数和交易成本增加,因此一个共识算法,比如比特币,可以被用于解决上述问题。

  认识到这一点之后,我们看到在2016年金融服务行业出现了几个开源平台,比如HyperledgertoChainCore和Corda,此外之前几年出现的开源金融服务平台有以太坊和Monax。

  另外在所有权领域,也出现了不少区块链技术平台,预计明年会有更多平台加入“开源”的行列。我相信,这些平台会承认一点,如果想要形成网络效应,获得协议级别上获得长期成功,就必须要走开源这条路。不仅如此,不要尝试从协议层面盈利,毕竟,没有人会从TCP/IP或HTTP上赚钱。

  用例中的用例

  今年,随着区块链协议开始浮出水面,各种用例也开始逐渐增多,而相比于其他用例,其中一个用例似乎是最具潜力的,那就是:钱。

  在我们的经济中,最常见的资产就是法定货币,也就是钱,同时它也是目前最重要的区块链用例。之所以会这样,是因为从经济角度来看,任何交易至少会涉及两方,而其中一方往往就是最重要的钱。

  钱是我们经济的润滑剂,钱的价值也让它成为了世界上最重要的资产(可能现阶段它还不是)。但在某种程度上,不受监管的数字货币已经超越了法定货币,金融行业也意识到了这种行业发展趋势。

  加拿大、中国、英格兰、欧洲、瑞典、新加坡、美国、还有南非等,这些国家的中央银行正在研究、测试、并且积极推动建设由中央银行发行的数字货币。

  基于主权区块链的中央银行数字货币可以应用在很多金融领域里,比如债券、股权、其他金融衍生品、甚至是土地、房产和汽车登记。不仅如此,这些中央银行发行的数字货币也可以被移植到同样的区块链,并允许在大量其他用例内应用。

  如果中央银行发行的数字货币不基于主权区块链,那么绝大多数用例就会受到阻碍,难以实施。举个例子,如果购买股票的钱(数字货币)需要花费一两天时间才能被清算,而不是被大大缩短,甚至是实时完成对账清算,那么这样的区块链用例是没有什么竞争力的。

  未来的催化剂

  基于主权区块链发行的中央银行数字货币不仅可以催化其他用例,同时还会颠覆银行业的自身属性和根基。在我所写的“加密银行的出现”这篇论文里,憧憬了一个这样的未来:到那时,银行可能已经不是一个用来存钱和取钱的金融机构,未来银行运营可能会不复存在,银行系统可能会更加稳定和兼容。而另一个不争的事实就是,对于中央银行和监管机构而言,基于区块链的数字货币也将会变成法定货币。

  当我们即将进入2017年,我们会看到“区块链”从一个时髦的行业流行语,变成了一个更加专业的技术术语。而且,作为法定货币的“大管家”,各国中央银行也开始更加关注区块链技术的强大力量,渴望为各国经济带来好处。

  过去,这辆“区块链汽车”的想法可能只存在于中本聪一个人的脑子里,但现在,它将冲上车道高速前行,让每个人从中受益。未来,就在我们面前,也在雷锋网面前。也许,未来区块链不知道标配,还会成为顶配。
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责编:houlimin