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区块链发展大热,开源可能为技术创新带来大麻烦

2016-12-23 10:15:15  来源:今日头条

摘要:在现代金融改革进程中,区块链爱好者忽视了一个潜在的问题,这个问题会让他们付出巨大的代价:他们的应用基于开源代码,可能最终会落入他人手中。
关键词: 区块链 开源技术
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  近期,高盛(GoldmanSachs)、美国银行(BoA)、万事达卡(Mastercard)等行业巨头纷纷开始私下申请区块链专利。礼德律师事务所透露,11月中旬的相关区块链申请相比年初至少翻了一番。

  区块链这个共享的加密安全交易账簿始于一个技术乌托邦式梦想。Chain和超级账本(Hyperledger)等项目选择开源自己的源码,而专利申请存在的风险很可能将他们的技术转化成法庭上的武器,引起知识产权纠纷。如果有人不怀好意,指望利用区块链技术的快速发展发起专利诉讼大赚一笔,那情况就更加糟糕了。越来越多的专家开始发出警告,大型企业的专利申请很可能成为打击区块链行业领军者的利器。

  区块链法律专家派特里克?默克(PatrickMurck)说:

  代码的开源是不能阻止创新技术专利申请的。如果你是区块链生态系统的投资者,如果你对这门技术感兴趣,你就应该重视这个问题。

  高盛发言人蒂芙尼?高尔文(TiffanyGalvin)拒绝就其专利申请细节发表评论,而美国银行至今未回应我们的问题。

  万事达卡实验室支付创新主管贾斯汀?平卡姆(JustinPinkham)表示,像其他公司一样,他们申请专利是为了保护自己的区块链发明,他们在其他技术领域同样采取了这种方法。他说,万事达卡目前已经申请了30多种区块链和加密货币专利。

  我们扩大了专利的申请范围是为了保护公司的创意、创新和知识产权。

  由于公众可以轻松获取开源代码,基于某种代码的创新产品的所有权就很难说清楚了,因此其中不乏各种法律纠纷。就像开源软件巨头Linux一样,他们的专利战争至少持续了十年。

  专利申请热

  区块链行业如今处于发展早期,其优势也日趋显著。作为记录比特币交易的分布式账簿,区块链已经吸引了无数业界大牛的目光,包括前摩根大通(JPMorgan)高管布莱斯?马斯特斯(BlytheMasters)。这种技术具有重塑金融服务、供应链和医疗领域的潜力。

  韦德布什证券的分析师吉尔?鲁里亚(GilLuria)表示,单单在金融领域,未来十年,区块链足以将市场价值从几千万美元增加到数十亿美元。

  这也是区块链专利申请热的原因之一。据金融科技知识产权专家马克?考夫曼(MarcKaufman)和数据库供应商Questel所说,今年11月,世界各地的公司申请的区块链和加密货币专利多达356个,而今年1月仅仅只有180个。

  区块链专利申请呈指数增长。相信5年之内专利数量能达到数千种。这无疑是一个潜在的风险。

  直到现在,大多数区块链初创公司仍忽视了专利的重要性,在代码开源上压了重注。IBM的超级账本代码是可以免费使用和更新的;Chain也在今年10月进行了代码开源,各个公司都能使用其区块链系统进行资产的发行和交易;就连银行联盟R3也在上个月开源了区块链平台Corda。

  随着这类项目的频繁出现,有些区块链支持者认为开源和专利申请毫不相关。然而,ETH创始人VitalikButerin却并不这么认为。

  有些公司可能被曾经的合作伙伴起诉。大型企业利用专利武器淘汰有前景的初创公司。专利是他们用来“排除异己”的工具。

  Buterin说:

  软件巨头最终很可能并购区块链软件公司。到时候区块链专利只会成为目前专利战争一部分。这是所有软件专利的发展模式,在我看来,软件专利只会减缓并且危及创新发展。

  好心办错事

  不久之前,加密货币交易所BitX开放了其法币和比特币兑换软件的代码。BitX首席执行官马库斯?斯瓦尼珀尔(MarcusSwanepoel)说,他们注意到,美国银行随后就申请了一个包含类似技术的专利。

  BitX因此身陷囹圄。这个专利一旦通过,美国银行理论上可以要求BitX及其客户支付一大笔费用。不过BitX的律师认为这项专利很难通过,因此他们最终才放弃发起诉讼。

  Swanepoel说:

  区块链协议成功与否取决于市场的接受度。

  另外,高盛以及多家金融机构近期脱离R3也是一个令人担心的征兆。

  为了解决潜在的纷争,Blockstream等公司已经就其专利作出承诺:任何人都有权免费使用他们的专利。

  还有一些公司正在计划组建专利联盟,联盟成员可以自由使用对方的专利。Murck举了开放创新网络(OIN)的例子。OIN成立于2005年,主要致力于Linux专利共享。OIN首席执行官凯斯?波尔哥特(KeithBergelt)说,他们正在考虑购买区块链专利。

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责编:houlimin