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Facebook为了整垮这个人不惜“耍阴招”,他到底做了什么?

2016-11-04 09:36:16  来源:腾讯科技

摘要:他曾经是一家热门创业公司的CEO,后来却几乎流落街头,这一切都缘于他与Facebook的一场官司。Facebook认为,他是一个有罪的黑客,但许多人却认为他是个捍卫人们互联网权利的斗士。
关键词: Facebook
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  他曾经是一家热门创业公司的CEO,后来却几乎流落街头,这一切都缘于他与Facebook的一场官司。Facebook认为,他是一个有罪的黑客,但许多人却认为他是个捍卫人们互联网权利的斗士。在这场一个人对抗一个互联网巨头的战争里,究竟谁是谁非?(本文来自npr.org,由腾讯科技编译。)

  史蒂文·瓦查尼(StevenVachani)曾是一家名为PowerVentures的热门创业公司的CEO,他的身后也曾站着一些硅谷最大的投资者。

  而现在他只是硅谷的“无业游民”。
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  瓦查尼的家在生活成本比美国低得多的巴西,但现在他经常坐飞机到旧金山,为的是赢得一场战斗,为的是能够继续留在硅谷这个技术王国打拼。

  他每次去旧金山都要做一件事:上旅游服务网站Priceline寻找城里最便宜的住处。如果找不到,41岁的他就会去住青年旅馆。“我在青年旅馆里住了几年,我觉得那里很舒服。”他说。

  小网站动了科技巨头的蛋糕

  2008年,瓦查尼的公司PowerVentures如日中天。

  “当时的互联网与现在不同。你可以说有两个阵营——开放的互联网和封闭的互联网,他们之间酝酿着一场战争,”瓦查尼说。

  当年的Facebook是封闭阵营的一员。“Facebook是一个有围墙的花园,在他们看来,一切数据都将‘安全’地存储在其中,他们将决定你如何访问它们,以及你是否可以或何时可以将它们带到外面。”

  PowerVentures却想要一个开放世界。在那个世界里,用户是中心,他们可以控制自己的数据,并按自己的意愿使用它们。

  所以,PowerVentures建立了一个社交聚合网站。如果你同时拥有LinkedIn、Twitter、Facebook和MySpace账户,就可以将你在这些社交网站上的用户名和密码输入该公司的网站Power。

  然后,你就可以在Power上同时登录多个社交网站,并与好友互动,还可以获得这些社交网站上的联系人和照片等等。
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  曾经的Power网站

  瓦查尼声称,他的网站在顶峰时期拥有大约2000万用户,而且LinkedIn和Twitter等社交网站也都允许Power的存在,除了Facebook。

  2008年12月30日,Facebook把PowerVentures告上了法庭。

  被Facebook抓住“把柄”

  Facebook的起诉包含两项指控:一,瓦查尼是一个黑客,未经Facebook许可闯入了Facebook的计算机系统。尽管Facebook用户自愿地在Power上输入了他们的用户名和密码,也不能改变上述事实。

  二,他向用户发送垃圾邮件。正是这个指控让瓦查尼猝不及防。

  这项指控是源于Power的一个推广活动。Power曾鼓励用户去邀请好友也来使用该网站的服务,成功邀请到100名好友的用户可获得100美元奖励。

  为此,Power允许用户通过域名为@facebookmail.com的邮箱向好友发送邀请邮件,但由于邮件中包含“Facebook团队”的字眼,看起来就像是Facebook官方发送的邮件。

  Facebook的这项指控可以说非常聪明,因为如果Facebook直面第三方网站能否抓取用户数据的问题,那么它就会把自己置于进退两难的境地。

  实际上,根据Facebook的服务条款,用户数据并不归该公司所有,因此,如果Facebook在法庭上说,用户不能通过第三方网站管理自己的数据,那就会非常尴尬。

  但Facebook选择了另一条进攻路径,他们抓住Power发送推广邮件这一把柄,努力让人们认为,Power网站伪造了Facebook的官方身份,并且在未经许可的情况下给用户发送垃圾邮件,从而引起恐慌。也正是这一条,最终将Power彻底击垮。
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  悲催的是,2012年,法院裁定Power要为其发送的每一封邮件向Facebook赔偿50美元。邮件总数是多少呢?60,627封。这就意味着,这家小小创业公司需要赔给Facebook300多万美元。

  走投无路的PowerVentures宣告破产。

  Facebook耍了阴招?

  尽管输掉了官司,但瓦查尼依然认定,Facebook通过转移注意力故意回避了真正的问题,即Power本身,作为帮助用户管理社交信息的第三方网站,到底是不是合法的存在。

  既然用户数据归用户所有,那么如果用户决定要在Power这样的网站上管理自己的数据,有何不可呢?这一点似乎一直处于法律的灰色地带。Facebook或许清楚,如果用户明明白白知道这一点,未必不会站到瓦查尼那一边。

  Facebook广告部门的负责人安东尼奥·加西亚·马丁内斯(AntonioGarcíaMartínez)对此表示同意。“这可能是真的,是的。Facebook就喜欢用户从不仔细阅读服务条款,他们绝对喜欢这一点。”

  马丁内斯并不喜欢瓦查尼的公司,但他认为这个案件是认识Facebook的重要窗口。

  他说,在与用户和广告客户打交道时,Facebook的管理者像是一群狂热的控制者。“他们将Facebook看作终结者,看作你社交生活的全部。”

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  马丁内斯曾在其书中抨击Facebook公司文化

  案件迎来转机

  瓦查尼一直没看到翻案的希望,直到他向第九巡回上诉法院(9thCircuitCourtofAppeals)上诉。

  第九巡回上诉法院的法官很耐心地倾听他的陈述,金·沃德劳(KimWardlaw)法官甚至赞美他的社交网站“相当聪明”。

  今年夏天,第九巡回法院裁定瓦查尼没有发送垃圾邮件。现在,双方正在就另一项指控,即Power是否入侵了Facebook系统而争吵。

  这个案件的意义已经大大超出了PowerVentures和Facebook这两个公司的恩怨,而是关乎一家公司是否可以决定你可以如何对待自己的网络数据。

  乔治华盛顿大学(GeorgeWashingtonUniversity)法学教授奥林·克尔(OrinKerr)认为,在有关互联网的法律很不健全的情况下,很难界定什么是“入侵”。

  克尔说,法院的判决将决定,私人公司是否有权限制你可以访问的网站。
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  乔治华盛顿大学法学教授奥林·克尔

  尽管如此,瓦查尼还是感到欣慰。“今天,它终于回到了的真正问题。”

  Facebook的一位发言人称,该公司曾给瓦查尼“多次”机会,以一种让双方都不会“痛苦”的方式解决纠纷。但瓦查尼拒绝了,虽然他声称他正试图与Facebook合作解决争端。

  但他在给员工的电子邮件中写道:“Facebook会试图阻止我们,我们需要做好准备,并把它变成一场全国性的战斗,让我们大受关注。”

  Facebook发言人指出,Facebook现在没有打算就第九巡回上诉法院的判决提起上诉。但他还强调,Facebook的第一项指控到目前为止仍然是得到法庭支持的。

  但是,包括克尔在内的一些美国顶级律师,正准备免费帮助PowerVentures继续上诉。

(文章来源:腾讯科技)

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责编:houlimin

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