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这位CIO,是Target千亿美元营收背后的数字化推手

2022-03-23 09:50:29  来源:

摘要:2015年,Mike McNamara接到猎头公司的电话,称总部位于明尼苏达州明尼阿波利斯市(Minneapolis)、营收近1,000亿美元的零售商Target有意聘请他担任公司的下一任CIO(首席信息官)。接着,McNamara问了一个问题:明尼阿波利斯在哪里?
关键词: CIO,数字化推手,Mike McNamara
文/Peter High

2015年,Mike McNamara接到猎头公司的电话,称总部位于明尼苏达州明尼阿波利斯市(Minneapolis)、营收近1,000亿美元的零售商Target有意聘请他担任公司的下一任CIO(首席信息官)。接着,McNamara问了一个问题:明尼阿波利斯在哪里?

McNamara是爱尔兰人,当接到上述电话时,他正处于担任英国Tesco公司的CIO所带来的痛苦之中。而在深入研究电话中所描述的机会时,他意识到这就是那个曾爆出过臭名昭著的网络安全漏洞事件的公司。那时候,Target刚刚进入加拿大市场,但并不成功。那么在这样的背景下,是什么促使McNamara离开原来的公司,转而到离家更远的地方去呢?

“不好的一面是,这家公司对自己缺乏信心,但好的一面是,这个品牌很好,公司在财务上运作得很好,所以它的资产负债表很吸引人。而且公司还拥有了一大批高素质的人才。”McNamara重新认识到,这只是一家稍微迷失了方向的公司,考虑到其拥有的人力和财务资源,公司已经具备了实现重生的要素。

在一定程度上,McNamara的声誉是建立在Tesco出色的数字化转型之上的,其中包括行业领先的电商能力。因此,他知道Target的未来也必须是数字化的。在McNamara任职之前,Target在数字能力方面的投资不足,而聘用他的动力则是该公司意识到这需要改变。

与过去十年中的许多公司一样,Target之前是把IT业务的重要部分外包了出去。“当我开始在Target工作时,70%的团队是外包的……(首先,我们必须确保)我们只做对组织有战略价值的工作。其次,我们(必须)以团队为中心,在内部建立自己的工程能力。第三,我们必须使架构变得现代化。”

McNamara强调了最后一点,并指出架构是自己所设想的愿景的关键。他说,“实际上,没有人能预测未来。当我加入时,我无法预测接下来的六年里会发生什么,显然,很多事情都发生了,包括没有人预见到的新冠。重要的是,我们开始构建一个可扩展的、稳定的、安全的、但敏捷的架构,从而加速(公司发展)。”

渐渐地,Target的IT团队从70%外包变成了93%内部自营。通过培养稳定的技术人才,McNamara有了一个更强大的基础来开展建设工作,包括对数据和分析进行更大手笔的投资,而这个转型过程也将吸引新的人才加入下一阶段的工作。目前,McNamara的团队有大约400名专注于数据科学的工程师,还有大约200名数学家。这些才华横溢的技术人员是Target在过去6年多来取得成功的关键之一。

如今,Target可以在搜索的基础上通过人工智能来推荐产品,以协助需求预测、订购,以及整个供应链的运作。除了被用在规划工作量、规划分类、定价、促销,人工智能也被用于调查公司网站上的图像质量,或纠正产品设置中的错误。

McNamara担任CIO的时间已经足够长,见证了该职位角色从主要关注内部运营的效率驱动者,转变为企业里善于赚钱的人。“(当今的IT)更多的是销售商品,而不是像过去的零售业那样移动商品。这种改变贯穿了我的职业生涯,而若想实现这种转型,工程能力很重要。”McNamara表示,DevOps,以及从项目导向向产品导向的转变,对于零售业和其他行业的技术和数字部门来说,也是一个巨大的增长催化剂。

对于产品定位,McNamara有着完整的承诺。他强调,“我们在一夜之间把整个团队都搬进了一个产品结构里。然后我们破釜沉舟,释放了所有的项目经理和业务分析师,并继续让这个模式保持运作,这听起来可能有点漫不经心,但我们为此进行了大量培训。”如今,McNamara的团队专注于业务范围内的数百种产品,每种产品每天或每周会出新一次。他指出,对这些新产品发布速度的唯一限制是业务和客户吸收变化的能力。

新冠改变了许多人的购买习惯,Target依靠数字收入来源和数字体验的能力被证明是一个显著的优势。比如说,McNamara已经习惯了“网络星期一”(Cyber Monday)对数字化扩容的需要。“我们已经有能力将我们的系统扩展到一定规模的容量,这是相对简单的。另外,我们必须以惊人的速度为客户和我们自己的业务推出新的应用程序和新功能。”本质上来说,McNamara全年都在使用“网络星期一”的战术。

由于新冠引发了对健康问题的担忧,一个需要进行创新的场景是,门店每次允许进入的人数有限,而公司必须遵守这一规定。许多公司采取的做法是,让团队成员站在门口,用点击计数器手动计数,从而确定谁进谁出。相比之下,McNamara和他的团队开发了一款使用人工智能的应用程序,并将其安装在商店的出入口上方,从而能够实时统计商店里有多少人。该应用程序花了一周的时间来制作,并用了两周时间在全国进行推广。

这种快速反应的关键来自于公司内部的工程团队。“拥有一个不需要交接的内部工程团队、一个管理待办事项的产品结构、一个敏捷的架构(这些都很重要)。如果我们没有对团队的能力和架构的定义进行投资,Target就不可能在去年取得如此出色的成绩。”

Target已经宣布,McNamara还有几个月便会从公司退休,这将是其出色的CIO职业生涯的结束,但他把一家零售中坚企业转型为数字行业领袖的遗产将会永存。

Peter High是福布斯撰稿人,商业和IT策略公司Metis Strategy的主席,文章观点仅代表个人。



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