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开源ERP明明白白算成本

2008-07-24 16:57:48  来源:信息方略

摘要:尽管免去了软件许可费用,让企业用户的预算得到了节省,但开源软件最大的好处是能够让用户有机会彻底地了解整个软件实施、二次开发以及维护的整体成本。
关键词: ERP 实施

  尽管免去了软件许可费用,让企业用户的预算得到了节省,但开源软件最大的好处是能够让用户有机会彻底地了解整个软件实施、二次开发以及维护的整体成本。

  2005年底,当香港宝丽玛国际集团打算为其大陆地区业务上马ERP时,发现可供公司选择的ERP实在少之又少。“公司先前在香港总部使用过一套定制的ERP,但是效果并不是太好,所以这次选型,我们非常慎重。”公司管理拓展部IT主管翟向辉说。
  
  翟向辉先后接触了20多家国内外大大小小的ERP供应商,但是这些供应商的产品要么价格超出了公司可承受范围,要么提供的标准模块与公司房地产的主营业务相差太远,即便可以进行二次开发,但是翟向辉并不能预见到昂贵的二次开发费用之后的实际效果。
  
  除此之外,翟向辉还有更多的担忧。虽然宝丽玛集团在国内的房地产业务越做越大,但是由于业务的特殊性,宝丽玛集团在IT上的需求和投入量并不是太大。翟向辉担心他们得不到软件供应商足够的重视。“ERP在公司管理中有着特殊的重要性,我们不希望将来被一家不能提供很好服务的供应商套牢。”
  
  几经周折,翟向辉把目光转向了采用开源模式的ERP软件:“如果使用开源ERP软件,公司不需要花费软件许可费用,还可以在试用的基础上做二次开发,成本将得到控制。并且,我们将掌握使用的ERP软件的全部源代码。”这在一定程度上将改变用户在供应商面前的被动局面,也使得公司有机会对软件进行较为充分的二次开发。翟向辉的提议得到了公司高层的支持,宝丽玛集团最终选择了一家开源ERP的供应商。与宝丽玛集团的做法一样,现在有越来越多的国内企业特别是成长型企业把目光投向了开源ERP。
   
    问题 PROBLEM 
  
  试想一下,如果有这样一家服装店,顾客在店里买到的每一件衣服都不能直接穿,因为这些衣服要么没有袖子、要么没有口袋、要么大小不合适。客户必须支付额外的修改费用,才能使得买到的这件“衣服”变成一件合身的衣服。并且,这些衣服都用特殊材料制成,顾客不可能自行进行修改,一旦穿上这家服装店的衣服,以后哪怕是掉了个纽扣,也得再花钱找这家服装店替你钉上,更令人担忧的是,在你打了无数电话催促之后,服装店才派了个乳臭未干的小学徒为你上门服务(店里只提供上门服务),而且从小学徒跨出服装店大门的那一刻就开始收费,哪怕15分钟的路程小学徒用了30分钟才到,你也必须按照30分钟付钱。这是多么荒唐可笑的一个场景,如果真的有这样一家服装店存在,一定是服装店老板疯了;如果这样的一家服装店确实存在而且活得很好,那一定是这个世界疯了。但是,这种荒唐可笑的场景在ERP市场却是一种“惯例”,并且众多号称全球数一数二的软件巨头,正是靠着这种“惯例”发家致富。
  
  ERP软件发展到现在,几乎成为了“高投入”的代名词。为上一套ERP软件投入成百上千万元,已经成为平常事,甚至投入过亿元的ERP项目,在国内也不再稀奇。这其中,不仅有高昂的软件许可费用,还有数目不菲的二次开发费用。对于ERP用户来讲,ERP软件并不是花钱买个拷贝这么简单,围绕自身需求进行的二次定制开发,几乎出现在每一个ERP项目中,而这些需要定制的个性化需求,全部需要用户买单。
  
  二次开发不确定性非常大,这也是造成ERP项目失败率一直偏高的主要原因,江苏某服装企业的CIO这样告诉记者:“我们不奢望我们对ERP的全部需求都能得到满足,供应商能满足我们80%的需求就谢天谢地了。”即便用户运气很好,二次开发非常顺利,ERP项目成功实施,用户也没有任何理由洋洋得意,因为这是你被供应商“套牢”的开始。如果说ERP实施阶段用户还能处于一点主动地位的话,那么在ERP成功使用之后用户就只能被动了。由于源代码在供应商手里,一旦出现问题,用户除了向供应商求助别无他法。这时候,供应商在服务费上一旦狮子大开口,用户几乎找不到侃价的底气。为了扭转这种状况,一些聪明的CIO利用签约前的主动地位希望在合同上为日后争取更多的主动。比如244或者531这种形式的分期付款,如果供应商不能满足要求,就不再付款。
  
  甚至有些供应商与客户签订了“不平等条约”:如果ERP项目不能满足约定的需求,不仅退回用户的钱,而且还要进行补偿。面对这样难对付的用户,供应商一时又成了惊弓之鸟,于是,供应商的PPT做得越来越好看,销售上门拜访得越来越勤,目的只有一个,把用户特别是用户的CIO“忽悠”住,让他们按时交钱。ERP供应商本该扮演着用户的“伙伴”的角色,但是,让人忧虑的是,这种“伙伴”关系正在被屡屡出现的“敌对”关系所取代——比如昆明某钢铁公司的ERP项目就曾以被供应商告上法庭而宣告破裂;浙江某特大型民营企业也曾一度想和供应商对簿公堂。
  
     解决 SOLUTION  
   
  传统ERP市场的“混乱”,让越来越多的CIO开始关注这个市场的一个“另类”—开源ERP。如果把传统ERP比做前面的“霸道的服装店”,那么开源ERP是完全另一种类型的服装店:虽然这些衣服也许仍然不能满足顾客的需求,也可能仍然缺个纽扣、少个袖子,但是没关系,因为这家店里的衣服是完全免费的。并且,衣服二次修改的环节也给了顾客足够的自主权,如果顾客对衣服的要求很高,可以找服装店授权的专业的裁缝铺进行修改,但是如果顾客对衣服没有太多要求,也可以找个略懂裁缝技巧的人帮助修改,甚至顾客自己拿起剪刀也能当一次裁缝。
  
  很多有着被供应商“套牢”悲惨经历的CIO会认为,开源ERP简直是“天上掉馅饼”。事实上,从颇有名气的来自国外的CompiereERP,到国内土生土长的恩信开源ERP、HOWWELLERP等等,开源ERP已经在ERP市场上初具规模。
  
  与传统的非开源的ERP相比,开源ERP最大的不同就是源代码开放,用户可随意下载免费使用。在通常的整个ERP项目中,企业在软件购买方面的花费往往会占到全部采购额的50%到70%,而在“自由,免费”使用的开源ERP面前,软件许可上完全可以不花费一分钱。开源ERP不仅能让用户省掉了软件本身的采购成本,对于二次开发阶段的成本也可以得到控制。过去,企业上ERP如果要进行二次定制开发,只能通过供应商授权的集成商实现,代码资源上的垄断让用户可选的余地很少。开源ERP软件降低了二次开发的门槛,用户可以找供应商授权的专业集成商,也可以找其他集成商,甚至可以自己完成。
  
  使用开源ERP也不会让用户存在被“套牢”的危险,由于源代码在用户手里,这使得用户可以随时更换不满意的ERP服务提供商,改变了用户在服务获取上的被动地位,让用户有足够的“底气”与服务提供商谈任何条件和要求。并且,由于没有软件许可收费带来的收入,开源ERP供应商大部分的收入都来自于服务收费,这使得他们不得不重视提高服务的质量。“靠卖拷贝收取软件使用许可费用的时代正在没落,开源正在成为一种趋势。”开源ERP软件HOWWELL的负责人李洪辉告诉记者,“并且,开源软件靠服务收费的模式让我们不得不特别注重服务的质量。”
  
     应用 IMPLEMENTATION 
  
  经过3个多月的试用,宝丽玛国际集团对选择的开源ERP软件表示了肯定。2006年初,集团决定在大陆地区的业务部门全面部署这款ERP软件。
  
  与宝丽玛国际集团房地产的行业特殊性不同,开源ERP在传统ERP软件的大本营制造业也已经开始生根,重庆无缝管件厂就选择了开源ERP的产品。
  
  “作为一家主要生产汽车、摩托车配件的中等规模制造型企业,我们几年前就有了上ERP的想法,但是出于各方面的考虑一直没有付清实施。”重庆无缝管件厂信息化部门负责人陈经理告诉记者,“一是ERP的前期投入太大,动辙几十万或上百万元,这不是我们这样的企业所能承受得起的;二是上了ERP之后,我们企业的管理水平究竟能有多大提高、能给我们企业节约多少成本、能创造多少潜在的利润等也不清楚;三是我们上了ERP之后,后期的运行费用也不是我们所能承受的。我们看到身边有许多企业,因为上了ERP之后,结果给企业带来的不是腾飞,而是一个沉重的包袄。”
  
  市场环境的不断变化和对ERP需求的日益迫切,却又让重庆无缝管件厂不得不下定决心上马ERP。陈经理说:“在前期选型阶段,我们试用过好几家在ERP领域比较著名的供应商的产品,但是都没有什么感觉,就像是姚明的球鞋穿在我们普通人脚上,确实是一双好鞋,而且是名牌,但是我们穿不上。再好的鞋子要是穿着不合脚,也是不行的。对于我们这种规模还不是很大的企业来说,选型的宗旨第一要实用,第二要价格合适,因为ERP一旦失败就是上百万元的浪费,这毕竟不是一个小数目。”于是,重庆无缝管件厂最终选择了开源ERP产品。对ERP进行二次开发之前,在合作伙伴的帮助下,供应商为重庆无缝管件厂ERP进行了免费部署,让他们先试用一段时间,使重庆无缝管件厂能够把将要使用的ERP的管理流程和企业的实际管理情况进行实质性地演练与操作,能深入地了解该ERP系统中哪些是实际需要的,哪些还需要二次开发才能满足应用需求,从而降低了实施ERP项目的风险和成本。
  
  截至目前,重庆无缝管件厂的开源ERP已经运行了半年多,陈经理对这半年多来ERP软件的表现非常满意:“可以说,我们是用最少的钱买到了最适合我们的产品。”
  
  对于开源ERP在国内企业应用案例的不断增加,一向对开源非常热心的中国工程院倪光南院士表示了肯定:“应用软件及应用解决方案采用开源软件或是部分采用开源软件已是普遍的趋势,因为这样做可以降低信息化的成本。当然,这样做也带来了一些新的问题,比如软件企业的主要收入不能依靠销售软件版权产生,而是需要依靠软件服务,这牵涉到业务模式的改变;另外,现存的私有软件与开源软件之间的互操作性问题也需要逐步解决。”
  
  “有些国内企业,尤其是大企业往往只相信外国跨国公司的ERP软件,有的只是借此来提升企业形像而不顾实效。实际上,这种昂贵的软件在中国实施的成功率并不高。”倪光南认为,实施ERP不只是软件技术问题,还牵涉到管理理念、模式等问题,采用国产ERP、国产开源ERP,在适应中国国情和企业实际情况方面,比跨国公司的ERP更容易。中国企业负责人应当将实施ERP作为提高企业效益和竞争力的手段,应当讲究实效,积极采用国产ERP、国产开源ERP软件,以低成本推进企业信息化。
  
    挑战 CHALLENGE 
  
  开源ERP虽然在很多场合已经和非开源的传统ERP供应商们同台竞争,但是,开源要想取得更大的市场份额,仍然面临众多挑战。首先是打消用户对开源软件的种种顾虑。
  
  “在我们接触的企业中,很多CIO都提出了安全性的问题。”北京恩信创业科技有限公司CEO刘有涛告诉记者。很多CIO对Linux更高的安全性都非常相信,但是面对同样是开源产品的ERP时,却提出了质疑。如果让CIO有足够的理由相信承载了公司大部分核心业务数据的开放源代码的ERP同样非常安全,进而打消用户对开源的种种担忧,确实需要开源ERP厂商动动脑筋,虽然一些CIO对开源ERP安全性等方面的考虑确实有些杞人忧天。
  
  其次,与国外的开源软件依赖社区的发展形式不同,目前国内出现的一些开源ERP或者CRM等开源软件,仍然普遍依靠单一的商业公司的力量去维护发展。用户很少参与到开源ERP的开发中,这是国内开源ERP遇到的最普遍的问题之一。用户的反馈往往是使用中出现的问题,而不是BUG解决之后的代码,这在一定程度上违背了开源的自由、分享的精神。如何让用户能真正参与到开源ERP软件中来,是开源ERP供应商们需要面对的又一个非常重要的问题。
  
  除此之外,大部分开源ERP供应商以“没有销售”标榜自己,他们把产品的销售更多地依赖于“口口相传”。这种对市场推广和销售环节重要性的忽视,也在一定程度上制约了开源ERP的进一步发展。
  
 
 


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