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IFS亚太区总裁:统一平台奠定了我们的技术优势

2010-08-09 18:04:48  来源:CIO时代

摘要:在组件化架构中,任何新增加的功能和技术都可以在“统一平台”上延伸。因此,在满足客户个性化需求方面,IFS Application有着比其它供应商更加得心应手的技术优势。
关键词: SOA 技术优势

    如果有人跟您说他们公司的技术如何了得,您一定会觉得这是一种市场宣传手段而已,不必太过认真。当几乎您碰到的所有员工都跟您这么说,您就会有些好奇了,到底这技术优势跟别人相比好在哪里?

    “我们的技术优势是独一无二的,至少在那么多著名的软件公司纷纷消失以后,我们还能继续赢得客户的认可,并在市场中表现出强劲的竞争力,就是有赖于我们持续不断的技术进步。”当刚刚履新的IFS亚太区总裁Jan Brunaes先生跟我强调这句话的时候,我知道这绝对不只是宣传说辞而已,而是IFS每位员工深感骄傲的源泉。

    深受创业者“帐篷精神”的感召

    2008年恰逢IFS成立25周年,一些创业者当时的动人故事自然会被重新挖掘并演绎一番。而“帐篷”的故事已经成为IFS的经典,与HP的“车库”故事相当。Jan自然也会与我们一起回忆一下,尽管他当时还在挪威的一家核电厂担任高级工程师的工作。

    1983年,五位年轻的工程师怀着同一个梦想,创办了IFS。成立之初,他们为瑞典的一家核电厂提供一年一度的大修维护管理服务,帮助客户改善维修计划、增加班次并降低成本,提高客户满意率。为了更加清楚地了解客户需求,并及时解决客户的问题,这五位年轻人干脆在这家核电厂的门口搭起了帐篷和客户一起并肩作战。几周后,核电厂的所有人都知道了这五位“工作狂人”。就是这样,IFS凭借着这第一份订单和执着地接近客户的精神发展成为全球“三大EAM厂商”和“十大ERP厂商”之一,是应用软件市场上几乎独一无二的在EAM和ERP方面都非常擅长的软件公司。

   “有一位创始人在当时遇到了Larry Ellison先生,发现Oracle的数据库逻辑结构不错,尽管当时Oracle还是一个非常不知名的小公司,创始人决定IFS的应用软件就在这个数据库平台上开发了。”Jan Brunaes认为,这看似偶然的决定折射出几位创始人非常高超的技术敏感度,也为后来在产品研发上的继续改进奠定了基础。

    “离客户更近一些,密切关注客户需求”就是IFS“帐篷精神”的实质内容。从1987年就开始在挪威Drammen Energinett电厂工作的Jan,积累了丰富的CMMS(计算机维护管理系统)的经验和Oracle数据库的开发经验,于1995年加盟了IFS挪威Asker公司。

    “如果您了解一下IFS的员工,您会发现,我们全球有很多资深的管理顾问和技术专家都来自于行业客户,他们首先非常了解这些行业的特点和具体需求,而不仅是通常意义上的软件技术人员。”Jan以自己的亲身经历强调了IFS在行业人才方面的优势。

    在IFS挪威工作三年之后,Brunaes先生开始他的亚洲之旅,至今已有10年之久了。“IFS在亚洲几乎没有感觉到这个软件来自于外国的不同。”Jan谈起若干年前到苏州的一次研讨会,“在那次会议上,客户的所有问题几乎在IFS软件上都能找到解决的办法。”这些经历让这位来自北欧的外国人顿时有了找到“家乡”的感觉。“这说明我们产品的国际化工作做得好,但同时也说明,在最终客户的需求层面,欧洲和亚洲几乎不存在什么区别。” 三峡电厂的案例更是让Jan感受到IFS产品在中国的适应能力,“可用性(Usability)比什么都重要!”Jan兴奋地说,“看到他们把IFS软件用得很好,非常高兴,说明我们当初的设计完全满足了客户的需要。”

    尽管分别在新加坡和澳大利亚悉尼常驻,这10年来,Brunaes先生与包括中国、南亚各国在内的亚太地区客户建立起长期紧密的合作关系。从2001年开始,Jan Brunaes担任亚太区副总裁,在咨询、服务和管理方面积累了丰富的经验,特别熟悉公用事业、航空&国防、服务以及纸浆纸业等行业,为IFS亚太地区的快速发展做出了卓越贡献。

SOA 统一平台 Jan_Brunaes

IFS亚太区总裁Jan Brunaes

    1999年在瑞典斯德哥尔摩证券交易所上市的IFS公司全球只有2600名员工,在2007年的销售额为3.5亿美元,税前利润增长率为72%!

    “面向对象”技术架构“统一平台”

    在SOA概念甚嚣尘上的今天,面向对象(Objects Oriented)的概念似乎有些被人遗忘了。事实上,早在10多年前,这个概念已经是热得发烫,算是彻底解决软件应用的“个性化需求”和逻辑抽象的“普遍性特点”的矛盾了。把“对象”拆分得越细,那编程就更为方便;而任何个性化的需求理论上都可以用若干个标准的“对象”组成,因此,任何个性化的需求都能在面向对象的体系架构中解决,只是应用软件的复杂程度、软件大小随之发生变化而已。

    在IFS公司25年的历程中,有几次比较关键的里程碑都与技术发展有密切关系:1990年,经过若干年的积累,IFS Application作为完整的商业应用系统正式发布;1994年,IFS就完成了基于面向对象技术的组件结构的应用软件系统,用户界面也从“绿字符”改成了“Windows”界面的Client/Server结构;1997年发布Web版本;2006年,IFS Application第七代产品问世,产品名称也从年份记录改为“第七代版本”;2007年,IFS应用系统增加了BI和项目型企业、零售企业的解决方案;2008年即将迎来新一代用户界面的Aurora正式发布。

    你可以发现,“组件”和“统一平台”在IFS公司是两个非常重要的关键词汇。在组件化架构中,任何新增加的功能和技术都可以在“统一平台”上延伸。因此,在满足客户个性化需求方面,IFS Application有着比其它供应商更加得心应手的技术优势。

    “易用性、灵活性、适应性和开放性是我们在产品研发中必须遵守的几项原则。”Jan Brunaes先生强调,“新的技术不断涌现,新的商业流程或模式也层出不穷,如果什么都推倒重来必然是消耗大量的资金和时间,在实际上是不现实的。”Jan还特别提到手机或PDA的应用就是在不断涌现的需求中增加进去的。“为变化而创建”,这是IFS从成立之处就树立的宗旨,组件、SOA、统一平台从产品设计开始就为客户适应今天不断变化的商业环境准备好。“我们比其它厂商的优势在于我们很早就解决了这些问题,而其它公司在经过漫长时间的积累,他们要重新来写程序替换掉流行多年的应用软件是很困难的,在市场运作中也是无法操作的。”Jan补充道。IFS独特的产品结构,可以根据技术的发展不断引入到新产品中去。这也是我们提出“最佳IFS(Best of IFS)”的重要原因了。

    “ERP经过这么多年的发展,在功能层面大家的区别已经不大”Jan带给我们IFS全球最新调查得出的结论。“用户更在意的是ERP产品的灵活性和易用性。”IFS在带给客户最大的敏捷时,也在大大改善着易用性。最新的一个例子是在IFS软件上使用了类似Google的搜索功能,使用户可以用任何字眼去“Google”出需要的信息,我们称之为EAS(Enterprise Applications Searcher),省却了不断点击找寻相应功能界面的麻烦。而在IFS应用系统的的主界面布局上,iPhone的图表设计风格也被借鉴过来了。这真是一家“赶时髦”的公司!

   中国的市场策略

    深知随着职位的变化而带来的管理重点的变化,Jan Brunaes先生在接受采访时也特别强调了IFS在中国的市场策略。

    “今天的市场环境已经非常成熟,客户实际上比你要聪明得多。如果还是采用10年前的市场手段,那肯定无法真正赢得客户的认可。”在亚洲有着丰富销售、技术服务管理经验的Jan一针见血地指出,“IFS的销售团队必须具备一定的企业管理知识,至少在产品技术层面有较高的造诣,只有能够准确把握客户需求才能最终赢得客户的信赖。我们与客户的紧密关系是建立在非常高水平的产品、技术、服务的基础上的”技术出身的亚太区总裁在谈起销售的问题上也还是那么“技术挂帅”。

    “10年来,我们非常关注中国市场,我们已经为中国近200家客户成功实施IFS系统,我们着眼于客户的快速投资回报,充分借助IFS组件式软件带给客户Step by Step的逐步实施,不论是百事、杜邦、烟台船厂这样的外资企业还是中国的成长型企业。”Jan表示,IFS的产品技术本身就支持不同的阶段实施不同的产品模块或者组件。

    Jan本人就亲身经历了西门子新西兰公司要求在14周内完成财务、采购和工单管理几个模块的实施。“不少厂商干脆在一开始就放弃了,而对IFS来说,这些都在控制范围之内。”Jan似乎依然沉浸在赢得胜利的喜悦中。“我们不仅按计划完成了项目实施,还在后续的实施中增加了PM项目管理、预防性维护、平衡计分卡等模块。这是真正组件化的产品才能够实现的,也就是分步实施、快速回报以及随需添加。”

    2001年,在IFS进入中国的第三个年头就和用友公司合资成立了用友艾福斯公司,专注在中国的电力行业,合资公司在中国电力行业取得了市场份额第一的成绩。“用友IFS的成功说明了渠道策略在中国的成功实施,我们希望在航空与国防行业也能找到类似的合作模式。当然IFS在工业制造、高科技、汽车、流程工业领域的直销任务量也会增加,这两部分大约各占半壁江山。”

    除了我们在以上行业的优势地位,我们拥有强大的Project-centric(以项目为核心)解决方案,非常关注中国的项目制造、EPCI(Engineering,Procurement,Construction,Installation)、造船等行业。

    “离客户更近一点”,这位技术型总裁开始他职业生涯的又一个里程碑。
 


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