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深度解析云计算下ERP的发展之路

2017-09-13 10:26:24  来源:e-works数字化企业网

摘要:云计算是一个泛化概念的技术名词,包含的意义及其外延相当广泛。它是一种动态、易扩展的且通常是通过互联网提供的虚拟化资源计算方式,用户不需要了解云内部的细节,也不必具有云内部的专业知识或直接控制基础设施
关键词: 云计算 ERP
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  一、云计算的概念
 
  云计算是一个泛化概念的技术名词,包含的意义及其外延相当广泛。它是一种动态、易扩展的且通常是通过互联网提供的虚拟化资源计算方式,用户不需要了解云内部的细节,也不必具有云内部的专业知识或直接控制基础设施。所谓"云",是指在各种技术架构图中用一个云团来表示的互联网;所谓云计算是基于互联网的计算。云计算并不是一个全新的事物,早在二十多年前,就有人曾提出:"The Network is the Computer",相较于云计算,这句话显得更有力量。

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  云计算的概念是在原有技术概念的基础上经过修饰发展而来的,是当前技术模式更为形象的代名词,它作为一种新的计算形态,直接对应的是传统的桌面计算。传统的桌面计算通过互联网能让人们方便的获取信息,但计算和处理主要还是基于本地的PC进行,与其相反,云计算的计算过程在云端进行处理,但我们不能简单的认为云计算是通过互联网利用远端的计算能力进行处理,其面向的是海量的数据和复杂的计算。云计算是这样一种变革:由专业的网络公司来搭建计算机存储、运算中心,用户把"云"作为资料存储以及应用服务的中心,通过一根网线借助浏览器就可以方便的访问。
 
  虽然从技术角度上来说云计算并不是完全新兴的产物,但仍有创新之处,尤其是对于个人或者中小型企业,云计算模式的逐步成熟弥补了中小型企业发展中的很多劣势。一方面企业可以将现有的单机难以运行的应用移植到云计算中心,以服务的方式为用户进行数据处理或计算;另一方面,可以利用云计算服务中心开放的API自行开发应用,为用户或者企业提供服务。
 
  二、ERP在云计算方面发展的必然性
 
  企业资源计划简称ERP(Enterprise Resource Planning),由美国着名管理咨询公司Gartner Group Inc于1990年提出,最初被定义为应用软件,但迅速为全世界商业企业所接受,现已经发展成为现代企业管理理论之一,企业资源计划也是实施企业流程再造的重要工具之一。ERP系统集信息技术与先进的管理思想于一身,是现代企业的主要运行模式,能够反映企业是否合理调配资源、最大化经济效益,为企业在信息时代生存、发展奠定了基石。传统的ERP系统是由不同功能模块组成的单机系统,随着网络的普及,系统开发商在新一代ERP系统中利用了C/S架构以及B/S架构等方式,使得新一代的ERP系统更加便捷与灵活。虽然ERP系统在不断改进,但其推广应用仍然存在着制约因素。1)由于ERP系统并不是简单的应用软件,企业往往需要一段时间去修改、适应,才能将其更好的融入到日常业务的运作当中。具体对每个企业来说,其所需要的时间是不一样的,短则需要两三个月,长则需要两三年甚至更久。在这期间,ERP系统的应用与企业的实际利益产生冲突时,企业管理者难免更倾向于眼前的利益,更在意这段时间当中企业的损失,即使企业能顺利度过与ERP系统的磨合期,用户仍需要进行ERP系统的修改、安装及运维工作。这对中小企业来说,不仅增加了IT成本的投入,也会使得ERP系统的推广受阻。2)ERP系统的开发者与使用者沟通不足也是影响其推广应用的因素。在系统售出后,模块设计是否符合用户要求,软件选型是否适合企业实际,这类基本信息双方很难得到快速、便捷的确认。沟通缺失,信息不畅导致了系统升级速度减慢,减缓了ERP系统自身发展的脚步。3)ERP系统中的数据安全隐患也阻碍了企业深入推广ERP系统的进程。由于技术缺失等问题,用户实施ERP系统的硬件载体一旦发生事故,造成数据丢失,对一个企业来说将是沉重的打击。目前大多数企业由于自身规模的限制,在硬件、技术以及人才方面的投入有限,在技术上无法做到实时、大规模、异地备份,在一定程度上阻碍了ERP的发展。而云计算ERP一方面能够减少企业在硬件方面的投资,他们只需要从平台服务商那里租用部署ERP所需要的硬件和网络资源即可,这大大减少了企业投资的费用;另一方面,云平台是由一些世界上顶级的互联网公司搭建的,他们拥有着世界上顶尖的硬件环境、技术手段以及技术人才,为环境的安全稳定提供了可靠的保障,为用户的数据安全进行保障和备份,对隐私数据进行保护。因此,无论从减少投资还是技术稳定方面来看,云计算都是ERP的发展方向。
 
  三、云计算为ERP系统带来的改变
 
  云计算模式下的ERP系统运营模式与传统的运营模式有着很大区别。图2是现有云计算模式下云计算用户与供应商关联结构的示意图,从图中可以看出,传统的ERP系统提供商处于中间环节,它既是数据中心云计算服务商的用户,同时又是终极ERP系统用户的SaaS(软件运营服务模式)服务提供商。在云计算模式下,ERP系统提供商只需要关注软件的安装、维护和版本的集中控制以及根据用户的需求提供新型的服务,ERP系统的最终用户只需要支付服务器、网络等租用费用就可以在任何时间、任何地点访问服务,共享数据和信息,并安全的将数据存储在基础系统中。不仅节省了硬件投资,维护了数据安全,更进一步加快了ERP系统发展的速度。

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  当然,在现行的架构下,ERP系统的云计算模式存在着不足之处。
 
  1) 通讯设施的依赖。ERP系统的云计算模式主要依靠通讯网络为基础,一旦网络发生大面积故障时,系统将无法正常的工作。
 
  2) 用户数据私有性的保证。由于ERP系统一般涉及一个企业内部运作的大量数据以及商业秘密。如何保障企业核心机密的私有性对于云计算的模式发展是一个具有相当挑战性的课题,涉及到制度、法律保障、模型安全设计等多方面的因素。
 
  但总体而言,云计算模式为ERP系统的发展带来了更多的优势和机会
 
  1) 屏蔽底层环境。对于ERP系统服务提供商以及最终用户来说,底层的大多数硬件环境、软件环境都由云计算服务商提供,而软件服务商只需要支付服务费用,不需要操心硬件的扩充与维护,降低了硬件投入成本。
 
  2) 保障双方权利。云计算的模式避免了ERP系统的盗版问题,通过对系统的设计,可增加互动交流平台,便于ERP系统服务商根据用户的需求维护、升级自己的产品,更加高效地为用户提供服务。同时,由于成本的降低,ERP系统服务商也可通过免费开放系统,只收取服务费,打破传统的经营理念。
 
  3) 更加安全可靠。由于云计算服务提供商拥有庞大的云( 计算资源) 支持,即使有部分云出现故障,也不会影响到全局,不会导致用户无法使用资源。另外,专业的云计算提供商由于长期从事相关资源的维护保障工作,积累了大量经验,在安全保障方面会更加专业,减少了由于安全问题给用户带来的损失。
 
  4) 便于深度分析。云计算的优势在于处理海量的数据与信息。通过对不同用户可公开数据资源的深度分析与挖掘,为用户提供更加广泛的附加服务。这一点是云计算完全不同于现行ERP 模式的一个创新点,这一优势的合理利用将给服务商带来无限机会,给用户带来意想不到的收获。
 
  四、关于云ERP系统的错误看法
 
  企业不敢上马云ERP系统,很多时候来源于固定思维的影响,很多IT人士对于云ERP系统有非常多的偏见,究其原因还是对于云ERP的了解度并不够。事实上,很多人嘴里关于云ERP系统的弱点,完全是经不住解释的。
 
  谬论一 云ERP系统无法定制化
 
  过去一些SaaS软件产品只可以进行一些简单的修改,比如有关界面的一些设定,而无法做深入的修改。这样的修改显然无法满足业务逻辑和流程的重大变化,但是随着NETSUITE为代表的云ERP产品在硅谷的崛起,颠覆了这一谬论。现在的云ERP产品在自定义流程和业务逻辑方面已经不在是那样死板,甚至比本地ERP更加灵活多变。
 
  谬论二 机密数据被云ERP供应商控制
 
  首先如果供应商有心进行窃取,本地任何ERP系统都将会导致数据被供应商所掌握,所以这本身就是一个伪命题。而云ERP供应商反而无法对数据进行窃取,因为所有的数据都通过云端服务器存储。云ERP厂商对于安全措施的保证力度,远远强于供应商的安全保障能力。
 
  谬论三 地区政策限制(例如GAAP与IFRS财务准则)
 
  由于本地ERP是独立配置的,所以很多企业都认为,在单独地区政策流程制定方面,云ERP根本无法胜任。是事实上这又是一个片面的了解,例如不同地区的财务准则问题,通过NETSUITE云ERP系统可以对其报表进行自动换算财务数据,这一模式反而是本地ERP系统无法成功的。
 
  谬论四 云ERP租用付费制度更加昂贵
 
  本地ERP的拥护者认为租用并不一定更便宜,他们认为尽管从短期来看租用似乎比购买更划算,而购买可以增加资产。按照这个算法,理论上说的是事实,但是却忽略了背后的问题。设备是需要维护的,人力成本和硬件损坏淘汰成本都是不可或缺的额外预算。并且本地ERP软件版本的更新费用更是惊人,需要花费更多的资金和时间完成调整。而云ERP系统的版本升级则是实时的,例如有的云ERP厂商NETSUITE不但版本升级免费,还可按照功能模块按需付费,这样最终的价格远远比本地ERP更为低廉。
 
  谬论五 云ERP系统很难与其它系统集成
 
  由于历史发展原因,企业会部署多种信息管理系统,ERP系统需要与其它云和内部部署系统集成。所以会有人认为,云ERP系统的集成功能过于柔弱,无法对这些原本的系统进行很好的兼容。实际上过去的云ERP系统或许是存在这一问题,但是目前云ERP系统的集成性非常好,像NETSUITE系统提供独立的suite APP开发平台和工具,帮助企业进行各类集成化设计工作。
 
  五、结束语
 
  由于ERP系统与云计算模式都处在发展阶段,虽然已经有部分服务商注意到了云计算模式下ERP系统的潜力所在,开始提供相关的服务,但仍处于摸索阶段,因此,云计算模式下ERP的发展还有一段路要走。

责编:lixiaojiao
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